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Universitários de Manaus participam da maior competição de Biologia Sintética do mundo

Equipe formada por alunos de universidades do Amazonas participaram da International Genetically Engineered Machine Competition – iGEM para apresentar resultados parciais do projeto de pesquisa “Construção de Bactéria Geneticamente Modificada para Entrega Intratumoral de Agentes Terapêuticos”, que tem o objetivo de desenvolver uma bactéria para combater o câncer.

O iGem é uma competição que visa colocar equipes de universidades do mundo todo para resolverem problemas, a partir da aplicação de técnicas de Biologia Sintética. O evento ocorreu no período de 31 de outubro a 4 de novembro na cidade Boston, Estados Unidos (EUA).

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Segundo a vice-coordenadora do projeto e professora da Universidade do Federal do Amazonas (Ufam), Lorena Marçal, a equipe levou os resultados iniciais do projeto, o qual visa engenheirar uma bactéria para  identificar e distinguir características próprias de um tumor.

“Dessa maneira, ao detectar o tumor, as bactérias seriam estimuladas (pelas próprias características do tumor) a produzir e secretar localmente um agente anticancerígeno. Ainda em fase inicial, a proposta da equipe é utilizar uma bactéria probiótica – não patogênica- que coloniza preferencialmente sítios tumorais, aumentando a segurança e especificidade do tratamento”, conta.

Grupo de pesquisa

O grupo é coordenado pelo professor da Universidade Federal do Amazonas (Ufam), Spartaco Astolfi Filho, reconhecido pelo trabalho na área de engenharia genética, e  pela professora  também da Ufam, Lorena Marçal.

A equipe  tem caráter multidisciplinar e conta com 16 alunos  de graduação  de três instituições de ensino do Amazonas: Ufam, Instituto Federal do Amazonas (Ifam) e Faculdade Metropolitana de Manaus (Fametro), dos cursos de Biotecnologia, Engenharia de Software, Farmácia, Física, Biomedicina e Medicina, somado a colaboração de 2 estudantes de mestrado e professores de diversas áreas de conhecimento da Ufam e um estudante de ensino técnico do Ifam.

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De acordo com Lorena Marçal a equipe  foi contemplada através da emenda parlamentar de autoria do ex-deputado Luiz Castro Andrade Neto, e conta com apoio da  Ufam e da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado do Amazonas (Fapeam), por meio da Resolução N.014/2019 do Programa de Apoio a Projetos Financiados por Emendas Impositivas (PROEMEND) e das instituições privadas Cristália – Produtos Químicos Farmacêuticos Ltda, Instituto Serrapilheira, Cellco Biotec, e Fundação Amazônica para Proteção da Biosfera (FDB).

“A equipe do Igem-amazonas foi o primeiro grupo de pesquisa do Amazonas a receber apoio financeiro usando emendas parlamentares por meio da implementação de um programa institucionalizado”, comenta a professora.

A professora destaca a importância da participação dos estudantes no evento internacional.  “A participação em um evento internacional dessa magnitude é capaz de transformar paradigmas e mudar os rumos das carreiras desses alunos. Além de trazer muita informação e inspiração para esses jovens cientistas, por meio de palestras, workshops, rodas de conversa e uma série de espaços interativos, a participação promove o contato entre estudantes e pesquisadores de vários países e culturas e abre possibilidades de colaborações e intercâmbios. O caráter global e multidisciplinar da competição permite ainda uma boa divulgação e visibilidade dos projetos de pesquisa que realizamos  em Manaus”relata.

iGEM

É uma competição internacional, o maior evento de inovação tecnológica da área da biologia sintética promovido pela Fundação Internacional de Máquinas Geneticamente Modificadas (do inglês, International Genetic Engineered Machine Foundation). A Fundação iGEM é uma organização independente, sem fins lucrativos, pioneira no avanço da biologia sintética através de atividades como educação, competição e colaboração com indústrias. A competição empodera diversas pessoas para que resolvam problemas locais ao redor do mundo através de uma engenharia biológica segura e com soluções responsáveis.

Por Jessie Silva

Com informações da Ufam

Fotos 1: Igem Foundation e Justin Knight

Fotos 2: cedidas pelo pesquisador

 

 

 

 

 

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